Kurt Vonnegut – Wikipedia

Kurt Vonnegut Jr. (; [1] 11 tháng 11 năm 1922 – 11 tháng 4 năm 2007) là một nhà văn người Mỹ. Trong sự nghiệp kéo dài hơn 50 năm, Vonnegut đã xuất bản 14 tiểu thuyết, ba tập truyện ngắn, năm vở kịch và năm tác phẩm phi hư cấu, với các bộ sưu tập tiếp theo được xuất bản sau khi ông qua đời. Ông nổi tiếng nhất với cuốn tiểu thuyết châm biếm đen tối, bán chạy nhất Lò sát sinh-Five (1969).

Sinh ra và lớn lên tại Indianapolis, Indiana, Vonnegut theo học Đại học Cornell nhưng đã bỏ học vào tháng 1 năm 1943 và nhập ngũ vào Quân đội Hoa Kỳ. Là một phần của khóa đào tạo, anh học ngành cơ khí tại Học viện Công nghệ Carnegie (nay là Đại học Carnegie Mellon) và Đại học Tennessee. Sau đó, anh được đưa đến châu Âu để chiến đấu trong Thế chiến II và bị quân Đức bắt trong Trận chiến Bulge. Anh ta được thực tập tại Dresden và sống sót sau vụ đánh bom thành phố của quân Đồng minh bằng cách ẩn náu trong một tủ đựng thịt của lò mổ nơi anh ta bị cầm tù. Sau chiến tranh, Vonnegut kết hôn với Jane Marie Cox, người có ba người con. Sau đó, anh nhận nuôi ba đứa con trai của chị gái mình, sau khi cô qua đời vì bệnh ung thư và chồng cô bị giết trong một tai nạn tàu hỏa.

Vonnegut đã xuất bản cuốn tiểu thuyết đầu tiên của mình, Player Piano vào năm 1952. Cuốn tiểu thuyết được đánh giá tích cực nhưng không thành công về mặt thương mại. Trong gần 20 năm sau đó, Vonnegut đã xuất bản một số tiểu thuyết chỉ thành công ngoài lề, chẳng hạn như Cái nôi của mèo (1963) và God Bless You, Mr. Rosewater (1964). Bước đột phá của Vonnegut là cuốn tiểu thuyết thứ sáu thành công về mặt thương mại và phê bình của ông, Lò sát sinh-Five . Tâm lý phản chiến của cuốn sách đã gây được tiếng vang với độc giả trong bối cảnh Chiến tranh Việt Nam đang diễn ra và những đánh giá của nó nói chung là tích cực. Sau khi phát hành, Lò sát sinh-Five đã đứng đầu Thời báo New York Danh sách bán chạy nhất, đẩy Vonnegut trở nên nổi tiếng. Ông được mời phát biểu, diễn thuyết và địa chỉ bắt đầu trên khắp đất nước và nhận được nhiều giải thưởng và danh dự.

Sau này trong sự nghiệp của mình, Vonnegut đã xuất bản một số tiểu luận tự truyện và các tuyển tập truyện ngắn, bao gồm Số phận tồi tệ hơn cái chết (1991), và Một người đàn ông không có đất nước (2005). Sau khi chết, ông được ca ngợi là một nhà bình luận hài hước bệnh hoạn về xã hội nơi ông sống và là một trong những nhà văn đương đại quan trọng nhất. Con trai của Vonnegut Mark đã xuất bản một bản tổng hợp các tác phẩm chưa được công bố của cha mình, có tựa đề Armageddon in Retrospect . Vào năm 2017, Seven Stories Press đã xuất bản Complete Stories một bộ sưu tập tiểu thuyết ngắn của Vonnegut bao gồm 5 câu chuyện chưa được xuất bản trước đó. Câu chuyện hoàn chỉnh được thu thập và giới thiệu bởi những người bạn và học giả của Vonnegut Jerome Klinkowitz và Dan Wakefield. Nhiều tác phẩm học thuật đã kiểm tra văn bản và sự hài hước của Vonnegut.

Tiểu sử [ chỉnh sửa ]

Gia đình và cuộc sống sớm [ chỉnh sửa ]

Kurt Vonnegut Jr. sinh ngày 11 tháng 11 năm 1922 ở Indianapolis, Indiana. Ông là con út trong ba người con của Kurt Vonnegut Sr. và vợ Edith (sinh Lieber). Các anh chị của ông là Bernard (sinh năm 1914) và Alice (sinh năm 1917). Vonnegut là hậu duệ của những người nhập cư Đức định cư ở Hoa Kỳ vào giữa thế kỷ 19; ông cố của ông, Clemens Vonnegut của Westfalen, Đức, định cư tại Indianapolis và thành lập Công ty Phần cứng Vonnegut. Cha của Kurt, và cha của anh ta trước anh ta, Bernard, là kiến ​​trúc sư; công ty kiến ​​trúc thuộc Kurt Sr. đã thiết kế các tòa nhà như Das Deutsche Haus (nay gọi là "The Athenæum"), trụ sở tại Indiana của Công ty Điện thoại Bell và Tòa nhà Fletcher Trust. [2] Mẹ của Vonnegut được sinh ra trong xã hội cao cấp Indianapolis, Là gia đình của cô, Liebers, là một trong những người giàu có nhất trong thành phố, tài sản của họ có được từ việc sở hữu một nhà máy bia thành công.

Mặc dù cả cha mẹ của Vonnegut đều là những người nói tiếng Đức lưu loát, cảm giác tồi tệ đối với đất nước đó trong và sau Thế chiến I khiến cho những người Vonneguts từ bỏ nền văn hóa đó để thể hiện lòng yêu nước Mỹ của họ. Do đó, họ đã không dạy con trai út của họ tiếng Đức hoặc giới thiệu anh ta với văn học và truyền thống Đức, khiến anh ta cảm thấy "không biết gì và không có gốc rễ." [4][5] Vonnegut sau đó đã tin tưởng Ida Young, đầu bếp và quản gia người Mỹ gốc Phi của anh ta trong 10 năm đầu của cuộc đời anh, vì đã nuôi dạy anh và cho anh những giá trị. "[She] đã cho tôi những chỉ dẫn đạo đức đàng hoàng và cực kỳ tốt với tôi. Vì vậy, cô ấy cũng có ảnh hưởng lớn đến tôi như bất kỳ ai." Vonnegut mô tả Young là "nhân đạo và khôn ngoan", nói thêm rằng "các khía cạnh từ bi, tha thứ của niềm tin [his]" xuất phát từ cô ấy. [6]

An ninh tài chính và thịnh vượng xã hội mà Vonneguts từng có rất thích đã bị phá hủy trong một vài năm. Nhà máy bia của Liebers đã bị đóng cửa vào năm 1921 sau sự ra đời của Cấm ở Hoa Kỳ. Khi cuộc Đại khủng hoảng xảy ra, rất ít người có thể đủ khả năng xây dựng, khiến cho các khách hàng tại công ty kiến ​​trúc của Kurt Sr. trở nên khan hiếm. Anh trai và chị gái của Vonnegut đã hoàn thành chương trình giáo dục tiểu học và trung học tại các trường tư thục, nhưng Vonnegut được đưa vào một trường công lập, được gọi là Trường Công lập số 43, bây giờ được gọi là Trường James Whitcomb Riley. [8] Ông không bị làm phiền bởi điều này, [a] nhưng cả cha mẹ anh đều bị ảnh hưởng sâu sắc bởi sự bất hạnh kinh tế của họ. Cha anh rút khỏi cuộc sống bình thường và trở thành thứ mà Vonnegut gọi là "nghệ sĩ mơ mộng". [10] Mẹ anh trở nên chán nản, thu mình, cay đắng và ngược đãi. Cô đã làm việc để lấy lại sự giàu có và địa vị của gia đình, và Vonnegut nói rằng cô đã bày tỏ lòng căm thù "ăn mòn như axit hydrochloric" đối với chồng mình. [11] Edith Vonnegut đã viết lách và cố gắng bán truyện ngắn cho các tạp chí như Collier ] và Bài tối thứ bảy không thành công. [4]

Trường trung học và Cornell [ chỉnh sửa ]

Vonnegut đăng ký vào trường trung học Shortridge ở Indianapolis năm 1936. Trong khi Ở đó, anh chơi clarinet trong ban nhạc của trường và trở thành đồng biên tập (cùng với Madelyn Pugh) cho ấn bản thứ ba của tờ báo của trường, Echo Shortridge . Vonnegut cho biết nhiệm kỳ của ông với Echo cho phép ông viết cho một lượng lớn khán giả, đồng nghiệp của mình, thay vì cho một giáo viên, một kinh nghiệm mà ông nói là "vui vẻ và dễ dàng". [2] ra rằng tôi có thể viết tốt hơn rất nhiều người khác ", Vonnegut quan sát. "Mỗi người có một thứ gì đó mà anh ta có thể làm một cách dễ dàng và không thể tưởng tượng được tại sao mọi người khác lại gặp khó khăn như vậy." [8]

Sau khi tốt nghiệp Shortridge năm 1940, Vonnegut đăng ký vào Đại học Cornell ở Ithaca, New York. Anh ta muốn nghiên cứu về nhân văn hoặc trở thành một kiến ​​trúc sư như cha mình, nhưng cha anh ta [b] và anh trai, một nhà khoa học, đã thúc giục anh ta học một môn học "hữu ích". [2] Kết quả là, Vonnegut học chuyên ngành hóa sinh, nhưng anh ta Không có nhiều thành thạo trong khu vực và thờ ơ với việc học của mình. [13] Khi cha anh ta là thành viên của MIT, [14] Vonnegut được quyền gia nhập hội huynh đệ Delta Upsilon, và đã làm được. [15] một vị trí tại tờ báo độc lập của trường đại học, Cornell Daily Sun đầu tiên phục vụ với tư cách là một nhà văn nhân viên, sau đó là một biên tập viên. [16][17] Vào cuối năm thứ nhất, ông đã viết một bài có tựa đề "Những người vô tội Ở nước ngoài "mà tái sử dụng những câu chuyện cười từ các ấn phẩm khác. Sau đó, ông đã viết một tác phẩm, "Vâng tất cả đều đúng", tập trung vào chủ nghĩa hòa bình, một nguyên nhân mà ông ủng hộ mạnh mẽ, [8] lập luận chống lại sự can thiệp của Hoa Kỳ trong Thế chiến II. [18]

Chiến tranh Thế giới II ]]

Cuộc tấn công vào Trân Châu Cảng đã đưa Mỹ vào cuộc chiến. Vonnegut là một thành viên của Quân đoàn Huấn luyện Sĩ quan Dự bị, nhưng điểm kém và một bài báo châm biếm trên tờ báo của Cornell đã khiến anh ta mất vị trí ở đó. Ông đã bị quản chế học tập vào tháng 5 năm 1942 và bỏ học vào tháng 1 năm sau. Không còn đủ điều kiện cho một sự trì hoãn của sinh viên, anh ta phải đối mặt với sự bắt buộc trong Quân đội Hoa Kỳ. Thay vì chờ đợi để được soạn thảo, ông đã gia nhập quân đội và vào tháng 3 năm 1943 đã báo cáo với Fort Bragg, Bắc Carolina, để huấn luyện cơ bản. [19] Vonnegut được huấn luyện để bắn và duy trì pháo binh và sau đó nhận được chỉ dẫn về kỹ thuật cơ khí tại Viện Carnegie Công nghệ và Đại học Tennessee là một phần của Chương trình Huấn luyện Chuyên ngành Quân đội (ASTP). [12] Đầu năm 1944, ASTP đã bị hủy do Quân đội cần các binh sĩ hỗ trợ cho cuộc xâm lược D-Day, và Vonnegut được lệnh một tiểu đoàn bộ binh ở Camp Atterbury, phía nam Indianapolis, Edinburgh, Indiana, nơi anh được huấn luyện làm trinh sát. [20] Anh sống gần nhà đến nỗi anh "có thể ngủ trong phòng ngủ của chính mình [his] và sử dụng xe hơi của gia đình vào cuối tuần ". Vào ngày 14 tháng 5 năm 1944, Vonnegut trở về nhà vào ngày nghỉ cuối tuần của Ngày của Mẹ và phát hiện ra rằng mẹ mình đã tự tử vào đêm hôm trước bằng cách sử dụng thuốc ngủ quá liều. [22] Những yếu tố có thể góp phần vào sự tự tử của Edith Vonnegut bao gồm sự mất mát của gia đình và sự mất mát của gia đình tình trạng, triển khai sắp tới của Vonnegut ở nước ngoài, và sự thiếu thành công của cô là một nhà văn. Cô ấy đã bị say nắng vào thời điểm đó và chịu ảnh hưởng của thuốc theo toa. [22]

Ba tháng sau khi mẹ anh ta tự sát, Vonnegut được gửi đến Châu Âu với tư cách là một trinh sát tình báo của Sư đoàn Bộ binh 106. Vào tháng 12 năm 1944, ông đã chiến đấu trong Trận chiến Bulge, cuộc tấn công cuối cùng của quân Đức trong chiến tranh. [22] Trong trận chiến, Sư đoàn Bộ binh 106, chỉ vừa mới ra mặt trận và được giao cho một khu vực "yên tĩnh" do với sự thiếu kinh nghiệm của nó, đã bị tràn ngập bằng cách tiến công lực lượng bọc thép của Đức. Hơn 500 thành viên của sư đoàn đã bị giết và hơn 6.000 người bị bắt.

Vào ngày 22 tháng 12, Vonnegut bị bắt cùng với khoảng 50 lính Mỹ khác. [23] Vonnegut được đưa bằng xe chở đến một trại tù ở phía nam thành phố Dresden, ở Sachsen. Trong cuộc hành trình, Không quân Hoàng gia đã ném bom các đoàn tàu tù nhân và giết chết khoảng 150 người. [24] Vonnegut được gửi đến Dresden, "thành phố ưa thích đầu tiên [he had] từng thấy". Anh ta sống trong một lò mổ khi anh ta đến thành phố, và làm việc trong một nhà máy sản xuất xi-rô mạch nha cho phụ nữ mang thai. Vonnegut nhớ lại tiếng còi báo động mỗi khi một thành phố khác bị đánh bom. Người Đức không mong đợi Dresden sẽ bị đánh bom, Vonnegut nói. "Có rất ít nơi trú ẩn không kích trong thị trấn và không có ngành công nghiệp chiến tranh, chỉ có các nhà máy thuốc lá, bệnh viện, nhà máy clarinet." [25]

Dresden, 1945; hơn chín mươi phần trăm trung tâm của thành phố đã bị phá hủy.

Vào ngày 13 tháng 2 năm 1945, Dresden trở thành mục tiêu của các lực lượng Đồng minh. Trong những giờ và ngày sau đó, quân Đồng minh đã tham gia vào một trận hỏa hoạn dữ dội của thành phố. [22] Cuộc tấn công đã lắng xuống vào ngày 15 tháng 2, với khoảng 25.000 dân thường thiệt mạng trong vụ đánh bom. Vonnegut ngạc nhiên ở mức độ của cả sự hủy diệt ở Dresden và bí mật đã tham dự nó. Ông đã sống sót bằng cách ẩn náu trong một tủ đựng thịt ba tầng dưới lòng đất. [8] "Ở đó thật tuyệt, với xác chết treo khắp nơi", Vonnegut nói. "Khi chúng tôi đến thành phố đã biến mất … Họ đã đốt cháy toàn bộ thị trấn chết tiệt." [25] Vonnegut và các tù nhân Mỹ khác đã được đưa vào làm việc ngay sau vụ đánh bom, khai quật các xác chết từ đống đổ nát. [26] hoạt động như một "cuộc săn trứng Phục sinh cực kỳ công phu". [25]

Các tù nhân chiến tranh Hoa Kỳ đã được sơ tán đến biên giới của Sachsen và Tiệp Khắc sau khi Tướng George S. Patton chiếm được Leipzig. Với những tù nhân bị cai ngục bỏ rơi, Vonnegut đã đến một trại hồi hương của tù nhân ở Le Havre, Pháp, trước cuối tháng 5 năm 1945, với sự trợ giúp của Liên Xô. [24] Ông trở về Hoa Kỳ và tiếp tục phục vụ trong Quân đội, đóng quân tại Fort Riley, Kansas, gõ giấy xuất viện cho những người lính khác. [27] Ngay sau khi anh ta được trao tặng một Trái tim tím mà anh ta nhận xét "Bản thân tôi đã được trao tặng trang trí thấp thứ hai của đất nước tôi, một Trái tim tím sương giá. "[28] Ông đã được giải ngũ khỏi quân đội Hoa Kỳ và trở về Indianapolis. [29]

Hôn nhân, Đại học Chicago, và việc làm sớm [ chỉnh sửa ]

Sau khi ông trở về đến Hoa Kỳ, Vonnegut, 22 tuổi, kết hôn với Jane Marie Cox, bạn gái và bạn cùng lớp thời trung học của anh từ khi học mẫu giáo, vào ngày 1 tháng 9 năm 1945. Cặp đôi đã chuyển đến Chicago; ở đó, Vonnegut đăng ký vào Đại học Chicago trên G.I. Bill, với tư cách là một sinh viên ngành nhân chủng học trong một chương trình đại học / sau đại học năm năm bất thường có bằng thạc sĩ. Ông đã tăng thu nhập của mình bằng cách làm phóng viên cho Văn phòng Tin tức Thành phố Chicago vào ban đêm. Jane chấp nhận học bổng từ trường đại học để nghiên cứu văn học Nga khi còn là sinh viên tốt nghiệp. Jane bỏ học sau khi mang thai đứa con đầu lòng của cặp vợ chồng, Mark (sinh tháng 5 năm 1947), trong khi Kurt cũng rời trường Đại học mà không có bằng cấp nào (mặc dù đã hoàn thành giáo dục đại học) khi luận án thạc sĩ về phong trào tôn giáo Ghost Dance Bộ phận nhất trí từ chối. [c]

Ngay sau đó, General Electric (GE) đã thuê Vonnegut làm nhà báo cho phòng thí nghiệm nghiên cứu của công ty Schenectady, New York. Mặc dù công việc yêu cầu bằng đại học, Vonnegut đã được thuê sau khi tuyên bố có bằng thạc sĩ nhân chủng học tại Đại học Chicago. Anh trai Bernard của ông đã làm việc tại GE từ năm 1945, đóng góp đáng kể vào một dự án gieo hạt trên nền tảng iốt. Năm 1949, Kurt và Jane có một cô con gái tên là Edith. Vẫn còn làm việc cho GE, Vonnegut đã có tác phẩm đầu tiên của mình, có tựa đề "Báo cáo về hiệu ứng nhà kính", được xuất bản trong số ra ngày 11 tháng 2 năm 1950 của Collier mà ông đã nhận được 750 đô la. [31] Vonnegut đã viết một câu chuyện khác , sau khi được huấn luyện bởi biên tập viên tiểu thuyết tại Collier's Knox Burger, và một lần nữa bán nó cho tạp chí, lần này với giá 950 đô la. Burger đề nghị anh bỏ GE, một khóa học mà anh đã dự tính trước đó. Vonnegut chuyển cùng gia đình đến Cape Cod, Massachusetts để viết toàn thời gian và rời GE vào năm 1951. [32]

Tiểu thuyết đầu tiên [ chỉnh sửa ]

Trên Cape Cod, Vonnegut đã làm hầu hết tiền của ông viết các mẩu cho các tạp chí như Collier's The Saturday evening Post Cosmopolitan . Ông cũng đã làm một giáo viên tiếng Anh, viết một bản sao cho một công ty quảng cáo và mở đại lý USA Saab đầu tiên, cuối cùng đã thất bại. Năm 1952, cuốn tiểu thuyết đầu tiên của Vonnegut, Player Piano được xuất bản bởi Scribner's. Cuốn tiểu thuyết có bối cảnh sau Thế chiến thứ ba, trong đó các công nhân nhà máy đã được thay thế bằng máy móc. [33]

Player Piano rút ra kinh nghiệm của Vonnegut khi làm nhân viên tại GE . Anh ta châm biếm nỗ lực leo lên nấc thang của công ty, một điều mà trong Player Piano đang biến mất nhanh chóng khi tự động hóa tăng lên, thậm chí khiến các giám đốc điều hành mất việc. Nhân vật trung tâm của anh, Paul Proteus, có một người vợ đầy tham vọng, một trợ lý hậu thuẫn và cảm giác đồng cảm với người nghèo. Được gửi bởi ông chủ của mình, Kroner, với tư cách là một điệp viên hai mang trong số những người nghèo (người có tất cả các hàng hóa vật chất mà họ muốn, nhưng ít có mục đích), anh ta dẫn dắt họ trong một cuộc cách mạng đập phá máy móc, bảo tàng. thể hiện sự phản đối của Vonnegut đối với chủ nghĩa McCarthy, một điều rõ ràng khi Áo ma, tổ chức cách mạng mà Paul thâm nhập và cuối cùng dẫn đầu, được một nhân vật gọi là "những người bạn đồng hành". [35] Trong Player Piano Vonnegut bắt nguồn nhiều kỹ thuật anh sẽ sử dụng trong các tác phẩm sau này của mình. Truyện tranh, Shah uống rượu Bratpuhr, một người ngoài cuộc của công ty điên cuồng Hoa Kỳ này, có thể hỏi nhiều câu hỏi mà một người trong cuộc không nghĩ sẽ hỏi, hoặc sẽ gây khó chịu khi làm như vậy. Ví dụ, khi được đưa đi xem siêu máy tính thông minh nhân tạo EPICAC, Shah hỏi nó "mọi người đang làm gì?" và không nhận được câu trả lời. Nói chuyện với Vonnegut, anh ta coi đó là một "vị thần giả". Loại khách truy cập người ngoài hành tinh này sẽ tái diễn trong suốt tài liệu của Vonnegut. [34]

Nhà văn và nhà phê bình Granville Hicks của tờ New York Times , thuận lợi so sánh nó với Aldous Huxley Thế giới mới dũng cảm . Hicks gọi Vonnegut là "người châm biếm mắt sắc sảo". Không ai trong số các nhà phê bình coi cuốn tiểu thuyết đặc biệt quan trọng. Một số ấn bản đã được in bởi một trong số đó bởi Bantam với tiêu đề Utopia 14 và một phiên bản khác của Câu lạc bộ sách khoa học viễn tưởng Doubleday, theo đó Vonnegut có được danh tiếng của một nhà văn khoa học viễn tưởng, một thể loại bị các nhà văn coi thường. thời gian. Ông bảo vệ thể loại này và đánh bại một tình cảm nhận thức rằng "không ai có thể đồng thời là một nhà văn đáng kính và hiểu cách thức hoạt động của một chiếc tủ lạnh." [33]

Nhà văn đấu tranh [ chỉnh sửa ]

Vợ Jane, và các con (từ trái sang phải): Mark, Edith và Nanette, vào năm 1955

Sau Player Piano Vonnegut tiếp tục bán truyện ngắn cho nhiều tạp chí khác nhau. Năm 1954, hai người có một đứa con thứ ba, Nanette. Với một gia đình đang phát triển và chưa có tiểu thuyết thành công về mặt tài chính, truyện ngắn của Vonnegut đã duy trì gia đình. Năm 1958, chị gái của ông, Alice, qua đời vì bệnh ung thư hai ngày sau khi chồng bà, James Carmalt Adams, bị giết trong một tai nạn tàu hỏa. Vonnegut đã nhận nuôi ba đứa con trai nhỏ của Alice là James James, Steven và Kurt, ở tuổi 14, 11 và 9, tương ứng. [36]

Vật lộn với những thách thức gia đình, Vonnegut tiếp tục viết, xuất bản tiểu thuyết. về mặt cốt truyện. Sirens of Titan (1959) có cuộc xâm lăng trái đất của sao Hỏa, như kinh nghiệm của một tỷ phú buồn chán, Malachi Constant. Anh gặp Winston Rumfoord, một nhà du hành vũ trụ quý tộc, người gần như toàn trí nhưng bị mắc kẹt trong một thời gian chênh vênh cho phép anh ta xuất hiện trên Trái đất cứ sau 59 ngày. Tỷ phú biết rằng hành động của mình và các sự kiện trong lịch sử được quyết định bởi một chủng tộc người ngoài hành tinh robot đến từ hành tinh Tralfamadore, người cần một bộ phận thay thế chỉ có thể được sản xuất bởi một nền văn minh tiên tiến để sửa chữa tàu vũ trụ của họ và trở về nhà. lịch sử loài người đã bị thao túng để sản xuất nó. Một số cấu trúc của con người, chẳng hạn như điện Kremlin, là tín hiệu được mã hóa từ người ngoài hành tinh đến tàu của họ trong bao lâu để chờ đợi việc sửa chữa diễn ra. Các nhà phê bình không biết nên nghĩ gì về cuốn sách, với một người so sánh nó với vở opera của Offenbach The Tales of Hoffmann . [edit]

Rumfoord, người dựa trên Franklin D. Roosevelt , cũng giống với cựu tổng thống. Rumfoord được mô tả, "anh ta đặt một điếu thuốc trong một điếu thuốc dài bằng xương, châm lửa. Anh ta hất hàm ra. Người giữ điếu thuốc chỉ thẳng lên." [38] William Rodney Allen, trong hướng dẫn về các tác phẩm của Vonnegut, nói rằng Rumfoord đã báo trước các nhân vật chính trị hư cấu, những người sẽ đóng vai trò quan trọng trong God Bless You, Mr. Rosewater Jailbird . [39] Đêm xuất bản năm 1961, ít được chú ý tại thời điểm xuất bản. Howard W. Campbell Jr., nhân vật chính của Vonnegut, là một người Mỹ đến Đức Quốc xã trong cuộc chiến với tư cách là một điệp viên hai mang cho Văn phòng Dịch vụ Chiến lược Hoa Kỳ, và vươn lên hàng ngũ cao nhất của chế độ với tư cách là một nhà tuyên truyền phát thanh. Sau chiến tranh, cơ quan gián điệp từ chối xóa tên của anh ta và cuối cùng anh ta bị người Israel giam cầm trong cùng một phòng giam với Adolf Eichmann, và sau đó tự sát. Vonnegut đã viết trong một lời mở đầu cho một phiên bản sau này, "chúng tôi là những gì chúng tôi giả vờ, vì vậy chúng tôi phải cẩn thận về những gì chúng tôi giả vờ". [40] Nhà phê bình văn học Lawrence Berkove coi cuốn tiểu thuyết, như Cuộc phiêu lưu của Mark Twain của Huckleberry Finn để minh họa cho xu hướng "những kẻ mạo danh bị mang đi bởi những kẻ mạo danh của họ, để trở thành những gì họ mạo danh và do đó sống trong một thế giới ảo tưởng" [41] Cũng được xuất bản vào năm 1961 là truyện ngắn của Vonnegut, "Harrison Bergeron", đặt trong một tương lai đen tối, nơi tất cả đều bình đẳng, ngay cả khi điều đó có nghĩa là làm biến dạng người đẹp và buộc những người mạnh mẽ hoặc thông minh phải đeo thiết bị phủ nhận lợi thế của họ. Harrison mười bốn tuổi là một thiên tài và vận động viên bị buộc phải mặc "khuyết tật" kỷ lục và bị cầm tù vì cố gắng lật đổ chính phủ. Anh trốn thoát đến một phòng thu truyền hình, xé bỏ tật nguyền của mình và giải thoát một nữ diễn viên ba lê khỏi trọng lượng dẫn đầu của cô. Khi họ nhảy, họ bị giết bởi Tướng Handicapper, Diana Moon Glampers. Vonnegut, trong một bức thư sau đó, cho rằng "Harrison Bergeron" có thể đã nảy sinh từ sự đố kị và tự thương hại của mình khi còn là một học sinh cấp ba. Trong tiểu sử năm 1976 về Vonnegut, Stanley Schatt đã đề xuất rằng truyện ngắn cho thấy "trong bất kỳ quá trình san bằng nào, những gì thực sự bị mất, theo Vonnegut, là vẻ đẹp, ân sủng và trí tuệ". Darryl Hattenhauer, trong bài viết trên tạp chí năm 1998 về "Harrison Bergeron", đã đưa ra giả thuyết rằng câu chuyện là một sự châm biếm về những hiểu lầm trong Chiến tranh Lạnh của Mỹ về chủ nghĩa cộng sản và chủ nghĩa xã hội.

Với Cái nôi của mèo (1963), Allen đã viết, "Lần đầu tiên Vonnegut đạt được bước tiến đầy đủ". [44] Người kể chuyện, John, dự định viết về Tiến sĩ Felix Hoenikker, một trong những người cha hư cấu của bom nguyên tử, tìm cách che đậy khía cạnh con người của nhà khoa học. Hoenikker, ngoài quả bom, đã phát triển một mối đe dọa khác đối với nhân loại, băng 9, nước rắn ổn định ở nhiệt độ phòng và nếu một hạt của nó rơi xuống nước, tất cả sẽ biến thành băng 9. Phần lớn nửa sau của cuốn sách được dành cho hòn đảo hư cấu ở vùng Caribbean của San Lorenzo, nơi John khám phá một tôn giáo gọi là Bokononism, có những cuốn sách thần thánh (trích từ đó), đưa ra cuốn tiểu thuyết mà khoa học cốt lõi đạo đức không cung cấp. Sau khi các đại dương được chuyển đổi thành băng 9, quét sạch hầu hết loài người, John lang thang trên bề mặt băng giá, tìm cách để bản thân và câu chuyện của mình tồn tại. [45] [46] 19659003] Vonnegut dựa trên nhân vật tiêu đề của God Bless You, ông Rosewater (1964), trên một kế toán mà ông biết trên Cape Cod, người chuyên về khách hàng gặp rắc rối và thường phải an ủi họ. Eliot Rosewater, con trai giàu có của thượng nghị sĩ đảng Cộng hòa, tìm cách chuộc tội giết lính cứu hỏa thời chiến của mình bằng cách phục vụ trong một sở cứu hỏa tình nguyện, và bằng cách đưa tiền cho những người gặp khó khăn hoặc cần thiết. Căng thẳng từ một trận chiến giành quyền kiểm soát quỹ từ thiện của anh ta đẩy anh ta ra khỏi bờ vực, và anh ta được đưa vào một bệnh viện tâm thần. Anh ta hồi phục và kết thúc cuộc chiến tài chính bằng cách tuyên bố những đứa trẻ trong quận của anh ta là người thừa kế của anh ta. [47] Allen coi God Bless You, Mr. Rosewater "một tiếng kêu từ trái tim hơn là một cuốn tiểu thuyết sự kiểm soát trí tuệ đầy đủ của tác giả ", điều đó phản ánh những căng thẳng về gia đình và cảm xúc mà Vonnegut đang trải qua vào thời điểm đó. [48]

Vào giữa những năm 1960, Vonnegut dự tính từ bỏ sự nghiệp viết lách. Năm 1999, ông viết cho tờ Thời báo New York, "Tôi đã tan vỡ, không còn xuất bản và có rất nhiều trẻ em …" Nhưng sau đó, theo lời giới thiệu của một người ngưỡng mộ, ông đã nhận được một lời đề nghị bất ngờ về một công việc giảng dạy tại Hội thảo của Nhà văn Iowa, việc làm mà ông ví như việc giải cứu một người đàn ông bị đuối nước. [49]

Lò sát sinh-Five [ chỉnh sửa ]

Sau khi trải qua gần hai năm tại nhà văn hội thảo tại Đại học Iowa, giảng dạy một khóa học mỗi nhiệm kỳ, Vonnegut đã được trao học bổng Guggenheim cho nghiên cứu tại Đức. Vào thời điểm ông giành được nó, vào tháng 3 năm 1967, ông đã trở thành một nhà văn nổi tiếng. Ông đã sử dụng các khoản tiền để đi du lịch ở Đông Âu, bao gồm cả đến Dresden, nơi ông tìm thấy nhiều tòa nhà nổi bật vẫn còn trong đống đổ nát. Vào thời điểm xảy ra vụ đánh bom, Vonnegut đã không đánh giá cao quy mô hủy diệt khủng khiếp ở Dresden; sự giác ngộ của anh ta chỉ đến từ từ khi thông tin được đưa ra, và dựa trên những số liệu ban đầu, anh ta tin rằng 135.000 người đã chết ở đó. [d]

Vonnegut đã viết về những trải nghiệm chiến tranh của anh ta tại Dresden kể từ khi anh ta viết trở về từ chiến tranh, nhưng chưa bao giờ có thể viết bất cứ điều gì có thể chấp nhận được cho chính mình hoặc nhà xuất bản của anh ấy Chương 1 của Lò sát sinh-Five kể về những khó khăn của anh ấy. Được phát hành vào năm 1969, cuốn tiểu thuyết đã khiến tên lửa Vonnegut nổi tiếng. Nó kể về cuộc đời của Billy Pilgrim, người như Vonnegut sinh năm 1922 và sống sót sau vụ đánh bom ở Dresden. Câu chuyện được kể theo kiểu phi tuyến tính, với nhiều cao trào của câu chuyện về cái chết của Billy Billy năm 1976, vụ bắt cóc của người ngoài hành tinh từ hành tinh Tralfamadore chín năm trước, và vụ hành quyết của người bạn của Billy là Edgar Derby trong đống tro tàn của thành phố Dresden vì tội ăn cắp một ấm trà được tiết lộ trong những trang đầu tiên của câu chuyện. Năm 1970, ông cũng là phóng viên của Biafra trong cuộc Nội chiến Nigeria. [54][55] Lò sát sinh-Five đã nhận được những đánh giá tích cực, với Michael Crichton viết trong Cộng hòa mới "ông viết về Những điều đau đớn tột cùng. Những cuốn tiểu thuyết của ông đã tấn công những nỗi sợ sâu sắc nhất của chúng ta về tự động hóa và bom, những gu chính trị sâu sắc nhất của chúng ta, những hận thù và tình yêu mãnh liệt nhất của chúng ta. Không ai khác viết sách về những chủ đề này; Cuốn sách đã ngay lập tức đứng đầu Thời báo New York Danh sách bán chạy nhất. Các tác phẩm trước đó của Vonnegut đã lôi cuốn mạnh mẽ nhiều sinh viên đại học, và thông điệp phản chiến của Lò sát sinh-Five đã tạo ra tiếng vang với một thế hệ được đánh dấu bởi Chiến tranh Việt Nam. Sau đó, ông tuyên bố rằng sự mất niềm tin vào chính phủ mà Việt Nam gây ra cuối cùng đã cho phép một cuộc trò chuyện trung thực liên quan đến các sự kiện như Dresden.

Sự nghiệp và sự kiện sau này chỉnh sửa ]

Sau Sl daughterhouse-Five đã được xuất bản, Vonnegut nắm lấy danh tiếng và an ninh tài chính tham dự phát hành. Ông được ca ngợi là một anh hùng của phong trào phản chiến đang phát triển ở Hoa Kỳ, được mời phát biểu tại nhiều cuộc biểu tình, và đưa ra các địa chỉ bắt đầu học đại học trên khắp đất nước. Ngoài việc giảng dạy ngắn gọn tại Đại học Harvard với tư cách là giảng viên về văn bản sáng tạo vào năm 1970, Vonnegut đã giảng dạy tại City College of New York với tư cách là một giáo sư xuất sắc trong năm học 1973191974. [58] Sau đó, ông được bầu làm phó chủ tịch Quốc gia. Viện Nghệ thuật và Thư, và được cấp bằng danh dự, trong số những người khác, Đại học Indiana và Bennington College. Vonnegut cũng đã viết một vở kịch có tên Chúc mừng sinh nhật, Wanda tháng 6 được khai mạc vào ngày 7 tháng 10 năm 1970, tại Nhà hát de Lys của New York. Nhận được nhiều ý kiến ​​trái chiều, nó đã đóng cửa vào ngày 14 tháng 3 năm 1971. Năm 1972, Universal Pictures đã chuyển thể Sl sát thương-Five thành một bộ phim mà tác giả nói là "hoàn hảo".

Trong khi đó, cuộc sống cá nhân của Vonnegut đang tan rã. Vợ Jane, ông đã chấp nhận Cơ đốc giáo, trái với niềm tin vô thần của Vonnegut, và với năm trong số sáu đứa con của họ đã rời khỏi nhà, Vonnegut nói hai người buộc phải tìm "những công việc dường như quan trọng khác phải làm". Cặp vợ chồng đã chiến đấu với niềm tin khác nhau của họ cho đến khi Vonnegut chuyển từ nhà Cape Cod của họ đến New York vào năm 1971. Vonnegut gọi những bất đồng là "đau đớn", và nói rằng sự chia rẽ là một "tai nạn khủng khiếp, không thể tránh khỏi mà chúng tôi không thể hiểu được. " Hai người ly dị và họ vẫn là bạn bè cho đến khi Jane qua đời vào cuối năm 1986. Ngoài cuộc hôn nhân của mình, anh ta bị ảnh hưởng sâu sắc khi con trai Mark bị suy sụp tinh thần vào năm 1972, làm trầm trọng thêm chứng trầm cảm kinh niên của Vonnegut, và khiến anh ta phải uống Ritalin. Khi anh ta ngừng dùng thuốc vào giữa những năm 1970, anh ta bắt đầu gặp một nhà tâm lý học hàng tuần.

Requiem (kết thúc)

Khi sinh vật cuối cùng
chết vì tài khoản của chúng tôi,
nó sẽ thơ mộng đến mức nào
nếu Trái đất có thể nói,
bằng giọng nói nổi lên
có lẽ
từ tầng
của Grand Canyon,
"Nó đã xong."
Mọi người không thích ở đây.

MạnhKurt Vonnegut, Một người đàn ông không có đất nước 2005

Những khó khăn của Vonnegut được hiện thực hóa theo nhiều cách; mặc dù rõ ràng nhất, là sự tiến bộ chậm chạp đầy đau đớn mà anh đang thực hiện trong cuốn tiểu thuyết tiếp theo của mình, cuốn hài kịch đen tối Bữa sáng của nhà vô địch . Năm 1971, Vonnegut ngừng viết tiểu thuyết hoàn toàn. Khi cuối cùng nó được phát hành vào năm 1973, nó đã bị chỉ trích gay gắt. Trong cuốn sách của Thomas S. Hischak Văn học Mỹ trên sân khấu và màn ảnh Bữa sáng của nhà vô địch được gọi là "hài hước và kỳ quặc", nhưng các nhà phê bình lưu ý rằng nó "thiếu chất và dường như là một bài tập trong sự vui tươi văn học. " Cuốn tiểu thuyết năm 1976 của Vonnegut Slapstick trong đó suy ngẫm về mối quan hệ giữa anh và chị gái (Alice), đã gặp một số phận tương tự. Trong Tạp chí New York Times về Slapstick Christopher Lehmann-Haupt nói Vonnegut "dường như đang nỗ lực ít hơn vào [storytelling] hơn bao giờ hết", và "nó vẫn còn Dường như anh ấy đã từ bỏ việc kể chuyện. " Đôi khi, Vonnegut bất mãn vì bản chất cá nhân trong những lời phàn nàn của kẻ gièm pha.

Năm 1979, Vonnegut kết hôn với Jill Krementz, một nhiếp ảnh gia mà anh gặp trong khi cô đang làm việc cho một loạt các nhà văn vào đầu những năm 1970. Với Jill, anh nhận nuôi một cô con gái, Lily, khi đứa bé được ba ngày tuổi. Trong những năm sau đó, sự nổi tiếng của ông đã hồi sinh khi ông xuất bản một số cuốn sách châm biếm, bao gồm Jailbird (1979), Deadeye Dick (1982), Galápagos (1985), [19859008] Bluebeard (1987) và H Focus P Focus (1990). Although he remained a prolific writer in the 1980s Vonnegut struggled with depression and attempted suicide in 1984.[66] Two years later, Vonnegut was seen by a younger generation when he played himself in Rodney Dangerfield's film Back to School. The last of Vonnegut's fourteen novels, Timequake (1997), was, as University of Detroit history professor and Vonnegut biographer Gregory Sumner said, "a reflection of an aging man facing mortality and testimony to an embattled faith in the resilience of human awareness and agency." Vonnegut's final book, a collection of essays entitled A Man Without a Country (2005), became a bestseller.

Death and legacy[edit]

Vonnegut's sincerity, his willingness to scoff at received wisdom, is such that reading his work for the first time gives one the sense that everything else is rank hypocrisy. His opinion of human nature was low, and that low opinion applied to his heroes and his villains alike — he was endlessly disappointed in humanity and in himself, and he expressed that disappointment in a mixture of tar-black humor and deep despair. He could easily have become a crank, but he was too smart; he could have become a cynic, but there was something tender in his nature that he could never quite suppress; he could have become a bore, but even at his most despairing he had an endless willingness to entertain his readers: with drawings, jokes, sex, bizarre plot twists, science fiction, whatever it took.

–Lev Grossman, Time2007

In a 2006 Rolling Stone interview, Vonnegut sardonically stated that he would sue the Brown & Williamson tobacco company, the maker of the Pall Mall-branded cigarettes he had been smoking since he was twelve or fourteen years old, for false advertising. "And do you know why?" anh nói. "Because I'm 83 years old. The lying bastards! On the package Brown & Williamson promised to kill me." He died on the night of April 11, 2007 in Manhattan, as a result of brain injuries incurred several weeks prior from a fall at his New York brownstone home. His death was reported by his wife Jill. Vonnegut was 84 years old. At the time of his death, Vonnegut had written fourteen novels, three short story collections, five plays and five non-fiction books. A book composed of Vonnegut's unpublished pieces, Armageddon in Retrospectwas compiled and posthumously published by Vonnegut's son Mark in 2008.

When asked about the impact Vonnegut had on his work, author Josip Novakovich stated that he has "much to learn from Vonnegut—how to compress things and yet not compromise them, how to digress into history, quote from various historical accounts, and not stifle the narrative. The ease with which he writes is sheerly masterly, Mozartian."Los Angeles Times columnist Gregory Rodriguez said that the author will "rightly be remembered as a darkly humorous social critic and the premier novelist of the counterculture", and Dinitia Smith of The New York Times dubbed Vonnegut the "counterculture's novelist."

Vonnegut has inspired numerous posthumous tributes and works. In 2008, the Kurt Vonnegut Society[73] was established, and in November 2010, the Kurt Vonnegut Memorial Library was opened in Vonnegut's hometown of Indianapolis. The Library of America published a compendium of Vonnegut's compositions between 1963 and 1973 the following April, and another compendium of his earlier works in 2012. Late 2011 saw the release of two Vonnegut biographies, Gregory Sumner's Unstuck in Time and Charles J. Shields's And So It Goes. Shields's biography of Vonnegut created some controversy. According to The Guardianthe book portrays Vonnegut as distant, cruel and nasty. "Cruel, nasty and scary are the adjectives commonly used to describe him by the friends, colleagues, and relatives Shields quotes", said The Daily Beast's Wendy Smith. "Towards the end he was very feeble, very depressed and almost morose", said Jerome Klinkowitz of the University of Northern Iowa, who has examined Vonnegut in depth.

Like Mark Twain, Mr. Vonnegut used humor to tackle the basic questions of human existence: Why are we in this world? Is there a presiding figure to make sense of all this, a god who in the end, despite making people suffer, wishes them well?

–Dinitia Smith, The New York Times2007

Vonnegut's works have evoked ire on several occasions. His most prominent novel, Slaughterhouse-Fivehas been objected to or removed at various institutions in at least 18 instances. In the case of Island Trees School District v. Picothe United States Supreme Court ruled that a school district's ban on Slaughterhouse-Five—which the board had called "anti-American, anti-Christian, anti-Semitic, and just plain filthy"—and eight other novels was unconstitutional. When a school board in Republic, Missouri decided to withdraw Vonnegut's novel from its libraries, the Kurt Vonnegut Memorial Library offered a free copy to all the students of the district.

Tally, writing in 2013, suggests that Vonnegut has only recently become the subject of serious study rather than fan adulation, and much is yet to be written about him. "The time for scholars to say 'Here's why Vonnegut is worth reading' has definitively ended, thank goodness. We know he's worth reading. Now tell us things we don't know." Todd F. Davis notes that Vonnegut's work is kept alive by his loyal readers, who have "significant influence as they continue to purchase Vonnegut's work, passing it on to subsequent generations and keeping his entire canon in print—an impressive list of more than twenty books that [Dell Publishing] has continued to refurbish and hawk with new cover designs." Donald E. Morse notes that Vonnegut, "is now firmly, if somewhat controversially, ensconced in the American and world literary canon as well as in high school, college and graduate curricula". Tally writes of Vonnegut's work:

Vonnegut's 14 novels, while each does its own thing, together are nevertheless experiments in the same overall project. Experimenting with the form of the American novel itself, Vonnegut engages in a broadly modernist attempt to apprehend and depict the fragmented, unstable, and distressing bizarreries of postmodern American experience … That he does not actually succeed in representing the shifting multiplicities of that social experience is beside the point. What matters is the attempt, and the recognition that … we must try to map this unstable and perilous terrain, even if we know in advance that our efforts are doomed.

The Science Fiction and Fantasy Hall of Fame inducted Vonnegut posthumously in 2015.[81][82]

The asteroid 25399 Vonnegut is named in his honor.[83]

War[edit]

In the introduction to Slaughterhouse-Five Vonnegut recounts meeting filmmaker Harrison Starr at a party who asked him whether his forthcoming book was an anti-war novel — "I guess" replied Vonnegut. Starr responded "Why don't you write an anti-glacier novel?". This underlined Vonnegut's belief that wars were, unfortunately, inevitable, but that it was important to ensure the wars one fought were just wars.

A large painting of Vonnegut on the side of a building

A large painting of Vonnegut on Massachusetts Avenue, Indianapolis, blocks away from the Kurt Vonnegut Museum and the Rathskellar, which was designed by his family's architecture firm.

In 2011, NPR wrote, "Kurt Vonnegut's blend of anti-war sentiment and satire made him one of the most popular writers of the 1960s." Vonnegut stated in a 1987 interview that, "my own feeling is that civilization ended in World War I, and we're still trying to recover from that", and that he wanted to write war-focused works without glamorizing war itself. Vonnegut had not intended to publish again, but his anger against the George W. Bush administration led him to write A Man Without a Country.

Slaughterhouse-Five is the Vonnegut novel best known for its antiwar themes, but the author expressed his beliefs in ways beyond the depiction of the destruction of Dresden. One character, Mary O'Hare, opines that "wars were partly encouraged by books and movies", made by "Frank Sinatra or John Wayne or some of those other glamorous, war-loving, dirty old men". Vonnegut made a number of comparisons between Dresden and the bombing of Hiroshima in Slaughterhouse-Five and wrote in Palm Sunday (1991) that "I learned how vile that religion of mine could be when the atomic bomb was dropped on Hiroshima".

Nuclear war, or at least deployed nuclear arms, is mentioned in almost all of Vonnegut's novels. In Player Pianothe computer EPICAC is given control of the nuclear arsenal, and is charged with deciding whether to use high-explosive or nuclear arms. In Cat's CradleJohn's original purpose in setting pen to paper was to write an account of what prominent Americans had been doing as Hiroshima was bombed.

Religion[edit]

Some of you may know that I am neither Christian nor Jewish nor Buddhist, nor a conventionally religious person of any sort. I am a humanist, which means, in part, that I have tried to behave decently without any expectation of rewards or punishments after I'm dead. … I myself have written, "If it weren't for the message of mercy and pity in Jesus' Sermon on the Mount, I wouldn't want to be a human being. I would just as soon be a rattlesnake."

–Kurt Vonnegut, God Bless You, Dr. Kevorkian1999

Vonnegut was an atheist and a humanist, serving as the honorary president of the American Humanist Association. In an interview for Playboyhe stated that his forebears who came to the United States did not believe in God, and he learned his atheism from his parents. He did not however disdain those who seek the comfort of religion, hailing church associations as a type of extended family. Like his great-grandfather Clemens, Vonnegut was a freethinker. He occasionally attended a Unitarian church, but with little consistency. In his autobiographical work Palm SundayVonnegut says he is a "Christ-worshipping agnostic"; in a speech to the Unitarian Universalist Association, he called himself a "Christ-loving atheist". However, he was keen to stress that he was not a Christian.[97]

Vonnegut was an admirer of Jesus' Sermon on the Mount, particularly the Beatitudes, and incorporated it into his own doctrines. He also referred to it in many of his works. In his 1991 book Fates Worse than DeathVonnegut suggests that during the Reagan administration, "anything that sounded like the Sermon on the Mount was socialistic or communistic, and therefore anti-American". In Palm Sundayhe wrote that "the Sermon on the Mount suggests a mercifulness that can never waver or fade." However, Vonnegut had a deep dislike for certain aspects of Christianity, often reminding his readers of the bloody history of the Crusades and other religion-inspired violence. He despised the televangelists of the late 20th century, feeling that their thinking was narrow-minded.

Religion features frequently in Vonnegut's work, both in his novels and elsewhere. He laced a number of his speeches with religion-focused rhetoric, and was prone to using such expressions as "God forbid" and "thank God". He once wrote his own version of the Requiem Mass, which he then had translated into Latin and set to music.[97] In God Bless You, Dr. KevorkianVonnegut goes to heaven after he is euthanized by Dr. Jack Kevorkian. Once in heaven, he interviews 21 deceased celebrities, including Isaac Asimov, William Shakespeare, and Kilgore Trout—the last a fictional character from several of his novels. Vonnegut's works are filled with characters founding new faiths, and religion often serves as a major plot device, for example in Player PianoThe Sirens of Titan and Cat's Cradle. In The Sirens of TitanRumfoord proclaims The Church of God the Utterly Indifferent. Slaughterhouse-Five sees Billy Pilgrim, lacking religion himself, nevertheless become a chaplain's assistant in the military and display a large crucifix on his bedroom wall. In Cat's CradleVonnegut invented the religion of Bokononism.

Politics[edit]

Vonnegut did not particularly sympathize with liberalism or conservatism, and mused on the specious simplicity of American politics. "If you want to take my guns away from me, and you're all for murdering fetuses, and love it when homosexuals marry each other … you're a liberal. If you are against those perversions and for the rich, you're a conservative. What could be simpler?" Regarding political parties, Vonnegut said, "The two real political parties in America are the Winners and the Losers. The people don't acknowledge this. They claim membership in two imaginary parties, the Republicans and the Democrats, instead."

Vonnegut disregarded more mainstream political ideologies in favor of socialism, which he thought could provide a valuable substitute for what he saw as social Darwinism and a spirit of "survival of the fittest" in American society, believing that "socialism would be a good for the common man". Vonnegut would often return to a quote by socialist and five-time presidential candidate Eugene V. Debs: "As long as there is a lower class, I am in it. As long as there is a criminal element, I'm of it. As long as there is a soul in prison, I am not free." Vonnegut expressed disappointment that communism and socialism seemed to be unsavory topics to the average American, and believed that they may offer beneficial substitutes to contemporary social and economic systems.

Writing[edit]

Influences[edit]

Vonnegut's writing was inspired by an eclectic mix of sources. When he was younger, Vonnegut stated that he read works of pulp fiction, science fiction, fantasy, and action-adventure. He also read the classics, such as the plays of Aristophanes—like Vonnegut's works, humorous critiques of contemporary society. Vonnegut's life and work also share similarities with that of Adventures of Huckleberry Finn writer Mark Twain. Both shared pessimistic outlooks on humanity, and a skeptical take on religion, and, as Vonnegut put it, were both "associated with the enemy in a major war", as Twain briefly enlisted in the South's cause during the American Civil War, and Vonnegut's German name and ancestry connected him with the United States' enemy in both world wars.

Vonnegut called George Orwell his favorite writer, and admitted that he tried to emulate Orwell. "I like his concern for the poor, I like his socialism, I like his simplicity", Vonnegut said. Vonnegut also said that Orwell's Nineteen Eighty-Fourand Brave New World by Aldous Huxley, heavily influenced his debut novel, Player Pianoin 1952. Vonnegut commented that Robert Louis Stevenson's stories were emblems of thoughtfully put together works that he tried to mimic in his own compositions. Vonnegut also hailed playwright and socialist George Bernard Shaw as "a hero of [his]", and an "enormous influence." Within his own family, Vonnegut stated that his mother, Edith, had the greatest influence on him. "[My] mother thought she might make a new fortune by writing for the slick magazines. She took short-story courses at night. She studied magazines the way gamblers study racing forms."

Early on in his career, Vonnegut decided to model his style after Henry David Thoreau, who wrote as if from the perspective of a child, allowing Thoreau's works to be more widely comprehensible. Using a youthful narrative voice allowed Vonnegut to deliver concepts in a modest and straightforward way. Other influences on Vonnegut include The War of the Worlds author H. G. Wells, and satirist Jonathan Swift. Vonnegut credited newspaper magnate H. L. Mencken for inspiring him to become a journalist.

Style and technique[edit]

I've heard the Vonnegut voice described as "manic depressive", and there's certainly something to this. It has an incredible amount of energy married to a very deep and dark sense of despair. It's frequently over-the-top, and scathingly satirical, but it never strays too far from pathos – from an immense sympathy for society's vulnerable, oppressed and powerless. But, then, it also contains a huge allotment of warmth. Most of the time, reading Kurt Vonnegut feels more like being spoken to by a very close friend. There's an inclusiveness to his writing that draws you in, and his narrative voice is seldom absent from the story for any length of time. Usually, it's right there in the foreground – direct, involving and extremely idiosyncratic.

–Gavin Extence, The Huffington Post2013

In his book Popular Contemporary WritersMichael D. Sharp describes Vonnegut's linguistic style as straightforward; his sentences concise, his language simple, his paragraphs brief, and his ordinary tone conversational. Vonnegut uses this style to convey normally complex subject matter in a way that is intelligible to a large audience. He credited his time as a journalist for his ability, pointing to his work with the Chicago City News Bureau, which required him to convey stories in telephone conversations. Vonnegut's compositions are also laced with distinct references to his own life, notably in Slaughterhouse-Five and Slapstick.

Vonnegut believed that ideas, and the convincing communication of those ideas to the reader, were vital to literary art. He did not always sugarcoat his points: much of Player Piano leads up to the moment when Paul, on trial and hooked up to a lie detector, is asked to tell a falsehood, and states, "every new piece of scientific knowledge is a good thing for humanity". Robert T. Tally Jr., in his volume on Vonnegut's novels, wrote, "rather than tearing down and destroying the icons of twentieth-century, middle-class American life, Vonnegut gently reveals their basic flimsiness." Vonnegut did not simply propose utopian solutions to the ills of American society, but showed how such schemes would not allow ordinary people to live lives free from want and anxiety. The large artificial families that the U.S. population is formed into in Slapstick soon serve as an excuse for tribalism, with people giving no help to those not part of their group, and with the extended family's place in the social hierarchy becoming vital.

In the introduction to their essay "Kurt Vonnegut and Humor", Tally and Peter C. Kunze suggest that Vonnegut was not a "black humorist", but a "frustrated idealist" who used "comic parables" to teach the reader absurd, bitter or hopeless truths, with his grim witticisms serving to make the reader laugh rather than cry. "Vonnegut makes sense through humor, which is, in the author's view, as valid a means of mapping this crazy world as any other strategies." Vonnegut resented being called a black humorist, feeling that, as with many literary labels, it allows readers to disregard aspects of a writer's work that do not fit the label's stereotype.

Vonnegut's works have, at various times, been labeled science fiction, satire and postmodern. He also resisted such labels, but his works do contain common tropes that are often associated with those genres. In several of his books, Vonnegut imagines alien societies and civilizations, as is common in works of science fiction. Vonnegut does this to emphasize or exaggerate absurdities and idiosyncrasies in our own world. Furthermore, Vonnegut often humorizes the problems that plague societies, as is done in satirical works. However, literary theorist Robert Scholes noted in Fabulation and Metafiction that Vonnegut "reject[s] the traditional satirist's faith in the efficacy of satire as a reforming instrument. [He has] a more subtle faith in the humanizing value of laughter." Examples of postmodernism may also be found in Vonnegut's works. Postmodernism often entails a response to the theory that the truths of the world will be discovered through science. Postmodernists contend that truth is subjective, rather than objective, as it is biased towards each individual's beliefs and outlook on the world. They often use unreliable, first-person narration, and narrative fragmentation. One critic has argued that Vonnegut's most famous novel, Slaughterhouse-Fivefeatures a metafictional, Janus-headed outlook as it seeks both to represent actual historical events while problematizing the very notion of doing exactly that. This is encapsulated in the opening lines of the novel: "All this happened, more or less. The war parts, anyway, are pretty much true." This bombastic opening – "All this happened" – "reads like a declaration of complete mimesis" which is radically called into question in the rest of the quote and "

Themes[edit]

Vonnegut was a vocal critic of the society in which he lived, and this was reflected in his writings. Several key social themes recur in Vonnegut's works, such as wealth, the lack of it, and its unequal distribution among a society. In The Sirens of Titanthe novel's protagonist, Malachi Constant, is exiled to one of Saturn's moons, Titan, as a result of his vast wealth, which has made him arrogant and wayward. In God Bless You, Mr. Rosewaterreaders may find it difficult to determine whether the rich or the poor are in worse circumstances as the lives of both groups' members are ruled by their wealth or their poverty. Further, in Hocus Pocusthe protagonist is named Eugene Debs Hartke, a homage to the famed socialist Eugene V. Debs and Vonnegut's socialist views. In Kurt Vonnegut: A Critical CompanionThomas F. Marvin states: "Vonnegut points out that, left unchecked, capitalism will erode the democratic foundations of the United States." Marvin suggests that Vonnegut's works demonstrate what happens when a "hereditary aristocracy" develops, where wealth is inherited along familial lines: the ability of poor Americans to overcome their situations is greatly or completely diminished. Vonnegut also often laments social Darwinism, and a "survival of the fittest" view of society. He points out that social Darwinism leads to a society that condemns its poor for their own misfortune, and fails to help them out of their poverty because "they deserve their fate". Vonnegut also confronts the idea of free will in a number of his pieces. In Slaughterhouse-Five and Timequake the characters have no choice in what they do; in Breakfast of Championscharacters are very obviously stripped of their free will and even receive it as a gift; and in Cat's CradleBokononism views free will as heretical.

The majority of Vonnegut's characters are estranged from their actual families and seek to build replacement or extended families. For example, the engineers in Player Piano called their manager's spouse "Mom". In Cat's CradleVonnegut devises two separate methods for loneliness to be combated: A "karass", which is a group of individuals appointed by God to do his will, and a "granfalloon", defined by Marvin as a "meaningless association of people, such as a fraternal group or a nation". Similarly, in Slapstickthe U.S. government codifies that all Americans are a part of large extended families.

Fear of the loss of one's purpose in life is a theme in Vonnegut's works. The Great Depression forced Vonnegut to witness the devastation many people felt when they lost their jobs, and while at General Electric, Vonnegut witnessed machines being built to take the place of human labor. He confronts these things in his works through references to the growing use of automation and its effects on human society. This is most starkly represented in his first novel, Player Pianowhere many Americans are left purposeless and unable to find work as machines replace human workers. Loss of purpose is also depicted in Galápagoswhere a florist rages at her spouse for creating a robot able to do her job, and in Timequakewhere an architect kills himself when replaced by computer software.

Suicide by fire is another common theme in Vonnegut's works; the author often returns to the theory that "many people are not fond of life." He uses this as an explanation for why humans have so severely damaged their environments, and made devices such as nuclear weapons that can make their creators extinct. In Deadeye DickVonnegut features the neutron bomb, which he claims is designed to kill people, but leave buildings and structures untouched. He also uses this theme to demonstrate the recklessness of those who put powerful, apocalypse-inducing devices at the disposal of politicians.

"What is the point of life?" is a question Vonnegut often pondered in his works. When one of Vonnegut's characters, Kilgore Trout, finds the question "What is the purpose of life?" written in a bathroom, his response is, "To be the eyes and ears and conscience of the Creator of the Universe, you fool." Marvin finds Trout's theory curious, given that Vonnegut was an atheist, and thus for him, there is no Creator to report back to, and comments that, "[as] Trout chronicles one meaningless life after another, readers are left to wonder how a compassionate creator could stand by and do nothing while such reports come in." In the epigraph to BluebeardVonnegut quotes his son Mark, and gives an answer to what he believes is the meaning of life: "We are here to help each other get through this thing, whatever it is."

Unless otherwise cited, items in this list are taken from Thomas F. Marvin's 2002 book Kurt Vonnegut: A Critical Companionand the date in brackets is the date the work was first published:

Novels

Short fiction collections

Nonfiction

Interviews

Art

  • Kurt Vonnegut Drawings (2014)
  1. ^ In fact, Vonnegut often described himself as a "child of the Great Depression". He also stated the Depression and its effects incited pessimism towards the validity of the American Dream.[9]
  2. ^ Kurt Sr. was embittered by his lack of work as an architect during the Great Depression, and feared a similar fate for his son. He dismissed his son's desired areas of study as "junk jewellery", and persuaded his son against following in his footsteps.[12]
  3. ^ Vonnegut received his graduate degree in anthropology 25 years after he left, when the University accepted his novel Cat's Cradle in lieu of his master's thesis.
  4. ^ A 2010 report commissioned by the German government estimated the toll at up to 25,000.

References[edit]

Citations[edit]

  1. ^ "How to pronounce Kurt Vonnegut". Bookbrowse.com. Retrieved 2 December 2017.
  2. ^ a b c Boomhower 1999; Farrell 2009, pp. 4–5
  3. ^ a b Sharp 2006, p. 1360
  4. ^ Marvin 2002, p. 2; Farrell 2009, pp. 3–4
  5. ^ Marvin 2002, p. 4
  6. ^ a b c d Boomhower 1999
  7. ^ Sumner 2014
  8. ^ Sharp 2006, p. 1360; Marvin 2002, pp. 2–3
  9. ^ Marvin 2002, pp. 2–3
  10. ^ a b Farrell 2009, p. 5; Boomhower 1999
  11. ^ Sumner 2014; Farrell 2009, p. 5
  12. ^ Shields 2011, p. 41
  13. ^ Lowery 2007
  14. ^ Farrell 2009, p. 5
  15. ^ Shields 2011, pp. 41–42
  16. ^ Shields 2011, pp. 44–45
  17. ^ Shields 2011, pp. 45–49
  18. ^ Shields 2011, pp. 50–51
  19. ^ a b c d Farrell 2009, p. 6; Marvin 2002, p. 3
  20. ^ Sharp 2006, p. 1363; Farrell 2009, p. 6
  21. ^ a b Vonnegut 2008
  22. ^ a b c Hayman et al. 1977
  23. ^ Boomhower 1999; Farrell 2009, pp. 6–7.
  24. ^ Vonnegut, Kurt (April 6, 2006). ""Kurt Vonnegut"". Bookworm (Interview). Interviewed by Michael Silverblatt. Santa Monica, California: KCRW. Retrieved October 6, 2015.
  25. ^ Dalton 2011
  26. ^ Thomas 2006, p. 7; Shields 2011, pp. 80–82
  27. ^ Boomhower 1999; Sumner 2014; Farrell 2009, pp. 7–8
  28. ^ Boomhower 1999; Hayman et al. 1977; Farrell 2009, p. 8
  29. ^ a b Boomhower 1999; Farrell 2009, pp. 8–9; Marvin 2002, p. 25
  30. ^ a b Allen 1991, pp. 20–30
  31. ^ Allen 1991, p. 32
  32. ^ Farrell 2009, p. 9
  33. ^ Shields 2011, pp. 159–161
  34. ^ Allen 1991, p. 39
  35. ^ Allen 1991, p. 40
  36. ^ Shields 2011, pp. 171–173
  37. ^ Morse 2003, p. 19
  38. ^ Allen 1991, p. 53
  39. ^ Allen 1991, pp. 54–65
  40. ^ Morse 2003, pp. 62–63
  41. ^ Shields 2011, pp. 182–183
  42. ^ Allen 1991, p. 75
  43. ^ "Writers on Writing: Despite Tough Guys, Life is Not the Only School for Real Novelists".
  44. ^ Harold Bloom (2007). Kurt Vonnegut's Slaughterhouse-Five. Bloom's Guides. Xuất bản Infobase. tr. 12. ISBN 978-1-438-1270-95.
  45. ^ Jerome Klinkowitz (2009). Kurt Vonnegut's America. Nhà in Đại học Nam Carolina. tr. 55. ISBN 978-1-570-0382-66.
  46. ^ "Marquis Biographies Online". Search.marquiswhoswho.com. Retrieved 2 December 2017.
  47. ^ "Kurt Vonnegut | Biography, Facts, & Books". Encyclopedia Britannica. Retrieved 2018-05-24.
  48. ^ "The Kurt Vonnegut Society – Promoting the Scholarly Study of Kurt Vonnegut, his Life, and Works". Blogs.cofc.edu. Retrieved 2 December 2017.
  49. ^ "2015 SF&F Hall of Fame Inductees & James Gunn Fundraiser". June 12, 2015. Locus Publications. Retrieved July 17, 2015.
  50. ^
    "Kurt Vonnegut: American author who combined satiric social commentary with surrealist and science fictional elements" Archived 2015-09-10 at the Wayback Machine. Science Fiction and Fantasy Hall of Fame. EMP Museum (empmuseum.org). Retrieved September 10, 2015.
  51. ^ Haley, Guy (2014). Sci-Fi Chronicles: A Visual History of the Galaxy's Greatest Science Fiction. London: Aurum Press (Quarto Group). tr. 135. ISBN 978-1781313596. The asteroid 25399 Vonnegut is named in his honor.
  52. ^ a b Wakefield, Dan (2014). "Kurt Vonnegut, Christ-Loving Atheist". Image (82): 67–75. Retrieved 13 October 2017.

Sources[edit]

  • Allen, William R. "A Brief Biography of Kurt Vonnegut". Kurt Vonnegut Memorial Library. Archived from the original on January 18, 2015. Retrieved August 14, 2015.
  • Allen, William R. (1991). Understanding Kurt Vonnegut. Nhà in Đại học Nam Carolina. ISBN 978-0-87249-722-1.
  • Banach, Je (April 11, 2013). "Laughing in the Face of Death: A Vonnegut Roundtable". The Paris Review. Retrieved August 13, 2015.
  • Barsamian, David (2004). Louder Than Bombs: Interviews from the Progressive Magazine. South End Press. ISBN 978-0-89608-725-5.
  • Blount Jr., Roy (May 4, 2008). "So It Goes". Sunday Book Review. The New York Times. Retrieved August 14, 2015.
  • Boomhower, Ray E. (1999). "Slaughterhouse-Five: Kurt Vonnegut Jr". Traces of Indiana and Midwestern History. 11 (2): 42–47. ISSN 1040-788X.
  • "Obituary of Kurt Vonnegut: Guru of the counterculture whose science fiction novel Slaughterhouse-Fiveinspired by his survival of the Dresden bombings, became an anti-war classic". The Daily Telegraph. May 13, 2007. p. 25.
  • Dalton, Corey M. (October 24, 2011). "Treasures of the Kurt Vonnegut Memorial Library". The Saturday Evening Post. Archived from the original on December 9, 2014. Retrieved August 14, 2015.
  • Davis, Todd F. (2006). Kurt Vonnegut's Crusade. State University of New York Press. ISBN 978-0-7914-6675-9.
  • Extence, Gavin (June 25, 2013). "Most of What I Know about Writing, I Learned from Kurt Vonnegut". The Huffington Post. Retrieved August 14, 2015.
  • Farrell, Susan E. (2009). Critical Companion to Kurt Vonnegut: A Literary Reference to His Life and Work. Xuất bản Infobase. ISBN 978-1-4381-0023-4.
  • Freese, Peter (2013). "'Instructions for use': the opening chapter of Slaughterhouse-Five and the reader of historiographical metafictions". In Tally, Robert T. Jr. Kurt Vonnegut. Critical Insights. Salem Press. pp. 95–117. ISBN 978-1-4298-3848-1.
  • Gannon, Matthew; Taylor, Wilson (September 4, 2013). "The working class needs its next Kurt Vonnegut". Jacobin. Salon.com. Retrieved August 14, 2015.
  • Grossman, Lev (April 12, 2007). "Kurt Vonnegut, 1922–2007". Time.
  • Harris, Paul (December 3, 2011). "Kurt Vonnegut's dark, sad, cruel side is laid bare". The Guardian.
  • Hattenhauer, Darryl (1998). "The Politics of Kurt Vonnegut's 'Harrison Bergeron'". Studies in Short Fiction. 35 (4): 387–392. ISSN 0039-3789. (Subscription required (help)).
  • Hayman, David; Michaelis, David; et al. (1977). "Kurt Vonnegut, The Art of Fiction No. 64". The Paris Review. 69: 55–103. Archived from the original on February 5, 2015.
  • Hischak, Thomas S. (2012). American Literature on Stage and Screen: 525 Works and Their Adaptations. McFarland & Công ty. ISBN 978-0-7864-9279-4.
  • Jensen, Mikkel (2016). "Janus-Headed Postmodernism: The Opening Lines of Slaughterhouse-Five". The Explicator. 74 (1): 8–11. doi:10.1080/00144940.2015.1133546. ISSN 1939-926X.
  • Kohn, Martin (March 28, 2001). "God Bless You Dr. Kevorkian listing". New York University School of Medicine. Retrieved August 14, 2015.
  • Kunze, Peter C.; Tally, Robert T. Jr. (2012). "Vonnegut's sense of humor". Studies in American Humor. 3 (26): 7–11. Retrieved August 14, 2015.
  • Leeds, Marc (1995). The Vonnegut Encyclopedia. Gỗ ép xanh. ISBN 978-0-313-29230-9.
  • Lehmann-Haupt, Christopher (September 24, 1976). "Books of The Times". The New York Times. Retrieved August 14, 2015.
  • Lowery, George (April 12, 2007). "Kurt Vonnegut Jr., novelist, counterculture icon and Cornellian, dies at 84". Cornell Chronicle. Archived from the original on November 8, 2014. Retrieved August 14, 2015.
  • Marvin, Thomas F. (2002). Kurt Vonnegut: A Critical Companion. Nhóm xuất bản Greenwood. ISBN 978-0-313-29230-9.
  • Morais, Betsy (August 12, 2011). "The Neverending Campaign to Ban 'Slaughterhouse Five'". The Atlantic. Retrieved August 14, 2015.
  • Morse, Donald E. (2013). "The curious reception of Kurt Vonnegut". In Tally, Robert T. Jr. Kurt Vonnegut. Critical Insights. Salem Press. pp. 42–59. ISBN 978-1-4298-3848-1.
  • Morse, Donald E. (2003). The Novels of Kurt Vonnegut: Imagining Being an American. Nhóm xuất bản Greenwood. ISBN 978-0-313-29230-9.
  • Niose, David A. (July 1, 2007). "Kurt Vonnegut saw humanism as a way to build a better world". The Humanist  – via HighBeam Research (subscription required). Retrieved August 14, 2015.
  • Rodriguez, Gregory (April 16, 2007). "The kindness of Kurt Vonnegut". Los Angeles Times. Retrieved August 14, 2015.
  • Sharp, Michael D. (2006). Popular Contemporary Writers. 10. Marshall Cavendish Reference. ISBN 978-0-7614-7601-6 – via Questia. (Subscription required (help)).
  • Shields, Charles J. (2011). And So It Goes: Kurt Vonnegut, a Life. Henry Holt và Công ty. ISBN 978-0-8050-8693-5.
  • Smith, Dinitia (April 13, 2007). "Kurt Vonnegut, Counterculture's Novelist, Dies". The New York Times. Retrieved August 14, 2015.
  • Sumner, Gregory (2014). "Vonnegut, Kurt Jr". American National Biography Online. Retrieved August 14, 2015. (Subscription required (help)).
  • Tally, Robert T. Jr. (2011). Kurt Vonnegut and the American Novel: A Postmodern Iconography. Sách liên tục. ISBN 978-1-4411-6445-2.
  • Tally, Robert T. Jr. (2013). "On Kurt Vonnegut". In Tally, Robert T. Jr. Kurt Vonnegut. Critical Insights. Salem Press. pp. 3–17. ISBN 978-1-4298-3848-1.
  • Thomas, Peter L. (2006). Reading, Learning, Teaching Kurt Vonnegut. Peter Lang. ISBN 978-0-8204-6337-7.
  • "Up to 25,000 died in Dresden's WWII bombing – report". BBC. March 18, 2010. Retrieved August 14, 2015.
  • Vitale, Tom (May 31, 2011). "Kurt Vonnegut: Still Speaking To The War Weary". NPR. Retrieved August 13, 2015.
  • Vonnegut, Kurt (January 21, 2006). "A Man Without A Country"Custodians of chaos"". The Guardian. Retrieved August 14, 2015.
  • Vonnegut, Kurt (1999). God Bless You, Dr. Kevorkian. Seven Stories Press. ISBN 978-1-58322-020-7.
  • Vonnegut, Kurt (June 28, 2008). "Kurt Vonnegut on His Time as a POW". Newsweek. Archived from the original on March 1, 2015. Retrieved August 14, 2015.
  • Vonnegut, Kurt (1982). Palm Sunday: An Autobiographical Collage. Dell Publishing. ISBN 978-0440571636.
  • Vonnegut, Kurt (2009). Palm Sunday: An Autobiographical Collage. Random House Publishing. ISBN 978-0-307-56806-9.
  • Vonnegut, Kurt (2006). Wampeters, Foma & Granfalloons. Dial Press. ISBN 978-0-385-33381-8.
  • Wolff, Gregory (October 25, 1987). "A Wildly Improbable Gang Of Nine". The New York Times. Retrieved August 14, 2015.
  • Zinn, Howard; Arnove, Anthony (2009). Voices of A People's History of the United States. Seven Stories Press. ISBN 978-1-58322-916-3.

External links[edit]

Further reading[edit]

  • Oltean-Cîmpean, A. A. (2016). "Kurt Vonnegut's Humanism: An Author's Journey Towards Preaching for Peace." Studii De Ştiintă Şi Cultură12(2), 259-266.
  • Párraga, J. J. (2013). Kurt Vonnegut's Quest for Identity. Revista Futhark, 8185-199